viernes, septiembre 07, 2007

En riesgo el Jardin Botanico del Tachira






Las mariposas en el Jardín Botánico del Táchira: un laboratorio natural de la evolución.

Uno de los objetivos más importantes de la biología, y al mismo tiempo uno de los más urgentes, es comprender la dinámica de la biodiversidad en el planeta, es decir; entender los procesos que determinan el aumento (ej. especiación) y la disminución (ej. extinción) del numero y tipo de especies que se encuentran en una región determinada. La mayor parte de las investigaciones en ese sentido se relacionan con el proceso de extinción o la pérdida de especies, algo que se ha visto profundamente aumentado por las actividades humanas de los últimos siglos. El otro proceso, la multiplicación del número de especies debido a la especiación, ha sido considerablemente menos estudiado debido a la lentitud con la que ocurre, generalmente cientos de miles e incluso millones de años. Sin embargo, en muy contadas excepciones, la naturaleza nos proporciona casos en los que la especiación ocurre de manera relativamente rápida, como sucede por ejemplo cuando una nueva isla o lago es colonizada por una especie previamente ausente. Muchos de nosotros recordaremos de nuestras clases de bachillerato el ilustre caso de los pinzones de Darwin en las Islas Galápagos, en el que el proceso de especiación repetitiva produjo 14 especies de pinzones descendientes de una sola especie de pinzón colonizadora de Centro o Suramérica.

En Venezuela, aunque definitivamente no tan popular como el de las Galápagos, también tenemos un interesante “laboratorio natural de la evolución” para estudiar la especiación. Se conoce como el Jardín Botánico del Táchira, situado justo a los pies del Parque Nacional Chorro del Indio, en San Cristóbal. En este jardín botánico, hemos podido demostrar recientemente que dos especies diferentes de mariposas (conocidas científicamente como Heliconius cydno y Heliconius melpomene), se hibridizan naturalmente y producen una descendencia que a su vez es completamente fértil. Es decir, a diferencia de las mulas (un híbrido infértil entre el burro y el caballo), las mariposas híbridas del Jardín Botánico del Táchira son capaces de cruzarse con cualquiera de las dos especies “padres” y, lo que es más interesante aún, son capaces de hacerlo entre ellas mismas. Ahora bien, lo que hace particularmente interesante a las mariposas híbridas de este jardín botánico es que su apariencia resulta ser extremadamente similar a la de otra especie de mariposa presente en Colombia (Heliconius heurippa) y que sin ninguna duda es el producto de un proceso de hibridación entre Heliconius cydno y Heliconius melpomene ocurrido en ese país hace aproximadamente 300.000 años. Así, lo que se observa hoy día en el Jardín Botánico del Táchira es una nueva repetición, actual, de un proceso de especiación que ya ha ocurrido otras veces en el pasado y al mismo tiempo una oportunidad única en el mundo para entender un proceso muy poco conocido. De cierta manera, es como si conociéramos el final de un libro pero no lográramos entenderlo porque todos los ejemplares conocidos carecen de las páginas iniciales y las mariposas de este jardín botánico nos proporcionaran el único ejemplar con las páginas faltantes. O, como dice un amigo, este jardín botánico es como una maquina del tiempo que nos permite observar un proceso viejo de 300.000 años.

El interés y la importancia del caso de estas mariposas es tal, que nuestro grupo de investigación, formado por investigadores del Instituto Venezolano de Investigaciones Científicas (Venezuela), la Universidad Nacional Experimental del Táchira (Venezuela), la Universidad de los Andes en Bogotá (Colombia), el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (Panamá) y la Universidad de Cambridge (Inglaterra) ha logrado publicar recientemente un estudio al respecto en Nature, la más prestigiosa de todas la revistas científicas del mundo.

Sin embargo, hemos sido informados hace poco acerca de los planes de la Zona Educativa del Estado Táchira y Fundatáchira para construir una ciudadela educativa bolivariana y la sede de la escuela de la judicatura usando terrenos del Jardín Botánico del Táchira, abarcando un total aproximado de 11 hectáreas. No dudamos en ningún momento de la importancia y la necesidad de tales proyectos. Sin embargo, nos preguntamos qué sentido tiene construir esas instalaciones dentro de un Jardín Botánico habiendo tantas superficies disponibles en las bellas montañas de San Cristóbal. Sin duda alguna, existen varias alternativas para el emplazamiento de dichas construcciones, mientras que las mariposas híbridas del Jardín Botánico del Táchira, y quién sabe qué otros organismos, solo viven en ese sitio.

Corresponderá a otras personas determinar los varios aspectos institucionales, legales y de impacto ambiental que esos proyectos tendrán sobre el Jardín Botánico del Táchira y el Parque Nacional Chorro del Indio. Sin embargo, desde un punto de vista científico y académico, restarle esa superficie al Jardín Botánico atentará profundamente contra la persistencia de estas mariposas y su pequeña pero importante maquinita del tiempo.

Dr. Jesús Mavárez
Smithsonian Tropical Research Institute

19 comentarios:

Dudu dijo...

Este tipo de noticias me estresan..mucho..mucho...peri..a mi casa entro una mariposa como la primera hace poco y la persegui por toda la casa y le tome un pocote de fotos.......
y te digo sinceramente no solo el Jardin Botanico de alla..si vieras el acuario en Valencia o el Zoo de Maracay...o el lago de Valencia..el Lago de Maracaibo y si sigo no paro....hasta con la ecologia estan acabando...
GRRRRRRRRRRRRRRRRRRR.

adelita dijo...

Si no les importa la gente que carrizo les puede importar a ellos unas mariposas??
Lamentablemente todavia no estamos en esa etapa de desarrollo en que nos preocupemos por la ecología.
Un beso
Ade

Gil Mtz dijo...

Esta humanidad no entiende, que las cosas se van a acabando si no las cuidamos.

Triste, triste el asunto...

Saludos....

Mariaisabel dijo...

A través del blogg de Ade he visto tu dirección, espero poder ir leyendo tus escritos.
Mandemos mensajes para conservar nuestra naturaleza, nos hace mucha falta.
Un gran abrazo

Yo dijo...

Si Perica... En estos días un joven estudiante de la UNET me habló sobre un híbrido de mariposas que solo se han reproducido en esa área y al parecer es justo ese el sitio que van a devastar... como han devastado todo lo demás...

Luis Alejandro Bello Langer dijo...

Hagan una construcción de menor tamaño, una sub-sede...pero no intervengan de forma tan notoria un ecosistema único a nivel Mundial, ¡por favor!

Saludos cordiales.

Luis Alejandro Bello Langer dijo...

¡Casi se me olvida! Tienes un pequeño reconocimiento esperando en mi Blog para que pases a buscarlo cuando estimes conveniente. Saludos cordiales, otra vez.

margarita dijo...

periquita: son tuyas las fotos? Que belleza de mariposas!
Un beso grande
M

Mariluz Barrera González dijo...

Amiga... vengo a pedirte una disculpa por la tardanza en la respuesta a tu comentario del artículo en mi blog... ya está lista....

Y esto que escribes en realidad me indigna... como tantas cosas que suceden y que alas autoridades parece no importarles... pero somos nosotros quienes debemos exigir y denunciar como tu bien lo haces....

Un fuerte abrazo y que tengas una hermosa semana....

Cococita dijo...

Gracias por pasar por mi blog y que bueno que hayas traìdo la imagen de Chàvez a tu blog, yo la encontrè genial, me la mandaron por mail.
Lo del Jardìn Botànico me parece un horror, yo no sè que tiene esta gente en la cabeza... asserrìn???
Còmo pueden hacer una cosa asì?
Un abrazo.

Soco Barrera dijo...

No hagan eso! Hay en el mundo ya tan pocos espacios para la fauna y quieren quitarlas....Que bien que lo denuncias.

Un abrazo desde esta ciudad de las murallas.

Miri dijo...

Qué lamentable!! poco a poco van destruyendo las maravillas de la naturaleza y sus lugares.
Te dejé un mensaje en tu correo amiga, para explicarte el motivo de mi ausencia momentánea en el chat, espero lo recibas.
Te dejo un beso muy grande y toooooooooooodo mi cariño!

Visnja Roje dijo...

Periquita,que hermosos ejemplares de mariposas, y tu dices que son de una especie que estaria en extinción,¿son grandes?, como la naturaleza tiene estos seres tan hermosos, y nosotros en en fondo estamos contribuyendo a la extinción,si no es en forma directa
lo hacemos en forma indirecta , cuando alteramos la cadena alimenticia (sin saberlo ),
Periquita te quiero invitar a ver el primer video que hice, dedicado a mi bebé,pero no creas que es el
típico que conoces,ayyy mejor ven a verlo tu.

te dejo un besito

Visnja

Mariluz Barrera González dijo...

Paso a visitarte... y me ha dado un ataque de risa... no se si la foto ya estaba antes y no la vi... pero está buenísima... la que tienes de chavez y el hacha apuntando el tiro de gracia... de verdad que está genial.

Te dejo un beso...

periquita dijo...

Es nueva, la saque de un blog chileno, con permiso, por supuesto

Elier dijo...

Saludos periquita,
Si elegimos no decir nada cuando atropellan la naturaleza, ni se nos ocurra soñar con las frescas mañanas desde los aridos desiertos. Un abrazo

El Buhonero Venezolano dijo...

Hola, por aquí pasando a saludar ya de regreso y recuperado, por fin puse al día mi blog, gracias por tus pasos en mi tarantín, volveré pronto… abrazos

La Guarida dijo...

La guarida pasando y un aviso dejando: ATEEEENTOSSS - TODOS LO ESPERABAN - AHORA LA GUARIDA LO REVELA TODO - LOS MACACACOS SE DESCUBREN A LAS CAMARAS....TE ESPERAMOS CARA A CARA... Y QUE EL JEFE NOS AGARRE CONFESAOS.. gracias..

Anónimo dijo...

Estimada Periquita (ya que no conozco tu nombre). Mi nombre es Jesus Mavarez y soy el autor del comentario que publicaste en tu blog. Te hubiera agradecido mucho que me comentaras que pensabas publicarlo, ya que me acabo de llevar una sorpresa mayor al conseguirlo aqui practicamente por casualidad. No te habria dicho que no. Saludos. JM.